리서치 하이라이트

커버스토리: 사상족의 생성에 관여하는 초파리 델타 유전자

Nature 426, 6966

델타(delta) 및 노치(notch) 유전자는 세포의 운명을 결정하는 세포 표면 단백질을 암호화하고 있다. 한가지 예를 들면, 초파리의 수명을 가운데 표피세포(surface antigen)를 가운데서 갈라져 나온 전 신경세포(proneural cell)들은 흉곽(thorax)에서 기계감각적 강모(mechanosensory bristle)을 형성하며(표지사진 참조), 나머지 세포들은 표피세포로 남아있게 된다. 델타 유전자의 억제작용은 여러 세포 떨어져 있는 곳에도 영향을 주며, 세포 표면의 위치에 따라 달라지는 것은 아니다. 감각 기관 전구세포들은 손가락과 흡사한 외연(extension)을 형성하여 바로 옆에 붙어 있지 않은 세포에까지 닿는 사상족(filopodia)을 만든다. 이러한 사상족은 강모 전구 세포의 간격 조절에 필요하며, 델타 유전자는 이들의 외연을 촉진하는 것으로 밝혀졌다.