리서치 하이라이트

지구 자기 권계면에서 일어나는 연속적인 자기 재결합 과정

Nature 426, 6966

자기 재결합(magnetic reconnection)은 자기장 에너지를 입자 에너지로 변환시키는 과정이다. 이러한 자기 재결합은 태양 표면 대폭발과 지구 인근에서 발생하는 우주 폭풍과 관련성을 지니고 있다. 이러한 두 현상들이 우리 사회에 미치는 영향이 계속적으로 증가하고 있으며, 지난 달에는 지금까지 관측된 것 중에서 가장 커다란 태양 표면 폭발 현상이 일어났었다. 이 때문에 미국 서부 지역 및 태평양 일부지역에서 무선 통신의 사용 불능 사태가 빚어졌었다. 최근까지 자기 재결합 현상이 연속적으로 발생하는지, 아니면 주기적으로 발생하는지에 대한 많은 논란이 있어왔다. 최근 나사의 IMAGE 우주 관측소의 관측결과에 따르면 이러한 현상이 지속적으로 일어난다는 사실을 알 수 있었다. 장기간에 걸친 양성자 오로라는 자기 재결합 현상이 자구의 자기장이 태양풍에 맞서고 있는 경계면인 자기 권계면(magnetopause)에서 태양풍에 의해 직접 구동 된다는 것을 말해주고 있다.