리서치 하이라이트

먹이 사냥용 덫을 만드는 나무 서식 개미

Nature 434, 7036

나무에서 서식하는 어떤 개미들은 질소가 결핍된 먹이를 보완하기 위해서 그룹을 형성하여 단백질이 풍부한 먹이를 사냥한다. 아마존의 개미 나무인 Hirtella physophora와 관련되어 있는 Allomerus decemarticulatus는 앞에서 언급한 것과는 다른 방법을 이용한다. 숙주 식물에서 뽑아낸 섬유질을 이용하여, 곰팡이 균사체를 부착시켜 매우 큰 곤충을 잡기 위한 스펀지 플렛폼(spongy platform)을 만들었다. 잡힌 먹이에 모여든 개미들은 먹이를 나누기 전에 고정시킨다. 곤충이 클수록 힘들지만, 숙주는 개미를 통해서 필수 이미노산을 얻었다.