리서치 하이라이트

옐로우스톤 국립공원 열수지역의 암석표면 광합성 세균 집단

Nature 434, 7036

지표면에 노출되어 있는 암석의 바깥쪽 수 밀리미터는 일반적으로 광합성 세균들이 집단을 형성하고 있다. 극한 환경에서 이러한 ‘암석 표면’ 세균 집단은 주요 생명체가 되기도 한다. 옐로우스톤 국립공원(Yellowstone National Park)의 열수 지역에 존재하는 극도로 산성인 암석에 난 구멍에는 광합성 조류 및 지금까지 알려지지 않은 다양한 종류의 세균들이 서식하고 있는 것으로 밝혀졌다. 이번 발견에서 흥미로운 점은 무기화 작용(mineralization)으로 이러한 집단들은 지질학적 기록 내에 생물학적 사인들을 퇴적하며, 지열 환경(geothermal environment)에 연관된 고대 생명에 대한 증거를 제공하게 된다. 또한 현존하지 않는 지열 시스템과 관련되어 있기 때문에, 화성에서 생명의 흔적을 찾는데 사용될 수 있을 것으로 여겨진다.