리서치 하이라이트

원시 태양 구성 물질에 대한 산소 동위 원소 분석

Nature 434, 7033

원시 운석(primitive meteorite)에 함유된 산소 동위원소의 상당한 변이는 태양계의 원천 물질의 동위 원소 상태가 불균질 상태였는지, 아니면 운석 및 행성의 산소 함유 빌딩블럭(building block)이 아직까지 우리가 알지 못하는 반응 경로를 통해서 합성된 것인지에 대한 의문이 제기되었다. 둘 중에서 어떤 방식으로 합성되는 것인지를 확인하기 위해서, 태양의 외부층에 보존되어 있을 것으로 여겨지는 원시 태양 가스의 구성 성분을 알아야 할 것이다. 제네시스 탐사선이 유타 사막에 추락하면서 태양 구성물질을 제공할 것으로 기대되었던 샘플 채집용기가 파손되었지만, 문제 해결을 위한 간접적인 방법을 통해서 결과를 얻을 수가 있었다. 달은 지금까지 태양풍에 수백년간 노출되어 있었으며, 아폴로 탐사에 의해서 얻어진 달의 토양 외부 층에 갇힌 태양 구성물질을 조사함으로써 태양이 지구와 대형 운석과 유사한 천체에 의해서 산소 동위원소 16이 풍부해졌다는 사실이 밝혀졌다. 이러한 결과는 원시 태양 가스의 구성 성분이 유사하였으며, 태양 시스템의 대부분의 고체가 산소 동위원소 17과 18을 풍부하게 하는 반응 경로로 진행되었을 것으로 보인다.