리서치 하이라이트

베타 픽토리스 시스템에서 확인된 두 종류의 서로 다른 외부 혜성

Nature 514, 7523

태양계와 가까이 위치하고 있는 베타 픽토리스는 우리 태양계와 매우 유사한 젊은 행성 시스템을 가지고 있으며, 생성 시점으로부터 수백만년 정도 지난 것으로 추정되고 있다. 2003년에서 2011년 사이에 얻어진 수 천 장의 스펙트럼 사진에 대한 분석을 통해서, 이들이 먼지를 흡수하고 있으며, 서로 다른 두 종류의 외부 혜성을 흡수하고 있다는 사실을 알 수 있었다. 첫 번째는 모 행성과의 상호작용을 통해서 공전 진화의 사인을 보여주고 있는 오래된 휘발성 사멸 혜성 군이고, 두 번째는 휘발성 성분이 풍부한 계열로 여러 개의 모 천체로부터 분열되어 생성된 것으로 추정되고 있다.