리서치 하이라이트

최적의 핵을 구성하는 42Si

Nature 435, 7044

핵 구조 물리학은 색다른 방사성 동위원소 빔을 생산할 수 있는 시설의 건설을 통해서 엄청난 발전을 이루었다. 실리콘 42는 핵에 여분의 중성자를 넣는 효과를 연구하는데 있어서 상당한 관심을 받고 있다. 원자 핵에 있는 중성자와 양성자는 일련의 에너지 레벨인 ‘전자 껍질(shell)’로 구성되어 있다. 전자껍질이 꽉 차 있으면, 핵은 안정한 상태에 있게 되는데, 안정화를 위한 최적의 수는 2, 8, 20, 28, 50, 82, 그리고 126이 된다. 실리콘 42는 28 중성자에 의해서 존재하고 있지만, 여전히 매우 짧은 수명을 가진 원자이다. 이러한 짧은 수명은 강력한 변형에 의한 결과로 설명되고 있지만, 최근 실리콘 42가 구형이라는 연구결과와는 모순되고 있다.