리서치 하이라이트

토성 위성 타이탄의 고위도 지역에서 발견된 시안화수소 구름

Nature 514, 7520

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지난 2012년 5월에 카시니 우주선에 탑재된 이미징 사이언스 서브시스템(Imaging Science Subsystem)이 토성의 가장 큰 위성인 타이탄의 어두운 남극 상공에서 거대한 구름과 유사한 형태를 발견하였다. 그 이후로 이러한 구름은 대기 중 기온이 타이탄이 가지고 있는 희귀 가스들이 응축될 수 있는 온도까지 상승하게 되면, 약 300km의 매우 높은 고도와 높은 남반구 위도 지역에서 형성되는 것으로 확인되었다. 이러한 미스터리 한 구름의 정체가 카시니의 가시 및 적외선 맵핑 분광광도계를 통해 근적외선 스펙트럼을 이용하여 밝혀졌다. 이렇게 얻어진 데이터를 통해서 구름의 성분이 마이크로미터 크기의 시안화수소 얼음 입자들이며, 2012년 초에 겨울 극지 소용돌이 내부서 발생한 타이탄 대기의 엄청난 냉각 현상과도 일치하는 것으로 확인되었다.

Letter p.65
doi | 10.1038/nature13789 | 전문   | PDF
News & Views p.40
doi: 10.1038/514040a  |  전문  

2014년10월2일 자의 네이처 하이라이트