리서치 하이라이트

타이탄 대기에 메탄을 공급하는 얼음 화산의 근적외선 이미지

Nature 435, 7043

토성의 가장 큰 위성인 타이탄의 표면은 메탄이 풍부한 두꺼운 대기로 이루어져 있어서 고해상도 이미지를 얻는 것이 불가능 했었다. 지난 10월 타이탄에 근접 비행을 하는 동안, 카시니 우주 탐사선에 탑재된 VIMS(visual and infrared mapping spectrometer)를 통해서 관찰된 자세한 표면 구조를 밝힌 연구결과가 이번 주 네이처에 발표되었다. 주목할 만한 구조에는 지름 약 30킬로미터의 둥근 구조로써, 이는 극저온 돔으로 생각되고 있다. 이 얼음화산은 타이탄의 대기에 메탄이 어떻게 지속적으로 공급되는가를 설명해주고 있다.