리서치 하이라이트

화성에서의 오로라 현상 관찰

Nature 435, 7043

오로라는 대부분의 태양계 행성들에서 관찰되고 있다. 화성은 마스 익스프레스(Mars Express)가 탐사하기 전까지 오로라를 관찰할 수 없는 행성 중에 하나였다. 마스 익스프레스의 SPICAM 자외선 분광광도계를 이용하여 화성의 오로라를 관찰할 수 있었으며, 화성 오로라가 다른 행성의 오로라와는 매우 다르다는 사실이 밝혀졌다. 화성 오로라는 특정 장소에서만 국한되어 발생하며, 마스 글로벌 서베이어(Mars Global Surveyor)가 발견하고 지도를 작성했던 지각 자기장(Crustal magnetic field)과 매우 밀접한 관련성을 지니고 있다는 사실을 알 수 있었다. 이 자기장은 지금은 사라진 고대 내부 자기장의 흔적이다.