리서치 하이라이트

후기 쥬라기 지층에서 발견된 짧은 목 용각류 화석

Nature 435, 7042

용각류(Sauropod)는 거대한 몸집, 긴 목, 그리고 긴 꼬리를 가진 전형적인 공룡이다. 이러한 사실은 커다란 생태학적 차이가 없는 특별하지 않은 초식동물이라는 사실을 보여주고 있다. 최근 대륙의 분열과 환경적인 변화가 있었던 파타고니아의 후기 쥬라기 지층에서 목이 짧은 용각류 화석이 발견됨으로써 모든 용각류의 목이 길어졌던 것은 아니라는 사실이 밝혀졌다. 새롭게 발견된 화석은 용각류가 새로운 환경에 빠르게 적응했다는 사실을 보여주고 있다. 목이 짧은 초식동물에 의해서 이루어진 생태적 지위를 확립함으로써 단일 환경에서 다양한 초식류가 존재하게 되었다.