리서치 하이라이트

세포독성 T 세포의 감수성을 낮추는 바이러스 마이크로 RNA

Nature 435, 7042

마이크로 RNA는 유전자를 암호화하지 않은 작은 RNA 조각으로, 약 22개 뉴클레오타이드로 이루어져 있으며, 다른 유전자를 타깃으로 하여, 유전자의 발현을 조절한다. 이러한 조절 기능은 하등 동물들에서 이미 밝혀졌으며, 인간을 비롯한 포유류에서도 마이크로 RNA가 발견되었지만, 그 역할에 대해서는 거의 밝혀진 바가 없었다. 최근 고등 동물에서의 마이크로 RNA가 하는 역할이 바이러스 연구를 통해 밝혀지게 되었다. SV40 바이러스는 원숭이 세포에 감염하는 후기 단계에 관여하는 몇 개의 마이크로 RNA를 가지고 있다. 이러한 마이크로 RNA는 과도한 항원 생성을 감소시킴으로써 바이러스 복제 효율을 유지한다. 포유류에는 바이러스로부터 신체를 보호하기 위한 억제성 RNA 시스템이 존재할 것으로 제안되어 왔으며, 이러한 항 바이러스 경로가 바이러스에 의해서 억제되는 것으로 제안되고 있다.