리서치 하이라이트

네안데르탈인의 멸종 시기에 대한 분석 결과

Nature 512, 7514

해부학적인 현생 인류가 네안데르탈인들과 같이 동시대를 살았던 것일까? 기존에 사용되었던 방사성 탄소연대 측정법을 적용하기 어려웠기 때문에 이 질문에 대한 해답을 찾는 것은 매우 힘든 일이었다. 샘플의 연대가 5만년 전에 해당하는데, 이 시기는 C14의 함유량은 거의 남아 있지 않으며, 따라서 정확한 측정 결과를 얻는 것은 매우 어려웠었다. Tom Higham과 공동연구원들은 샘플 처리와 가속기 질량 분광광도계 연대측정기를 기반으로 한 방법을 이용하여, 스페인과 러시아의 약 40여 군데 지역으로부터 네안데르탈인의 존재를 판단하는데 중요한 무스티에 도구 문화에 대한 정밀한 연대 측정을 수행하였다. 이번 연구 결과를 통해서 여러 군데의 다른 지역에서 서로 다른 시기에 일어난 네안데르탈인들의 멸종과 현생 인류의 출현이 약 2천 5백만년 전에서 5천 4백만년 전에 다르게 나타났던 것으로 확인되었다. 이번 연구 결과를 통해서 밝혀진 바에 따르면, 현생 인류로의 급격한 변화 대신에 생물학적 상호 교환이 수천 년에 걸쳐서 진행된 것으로 확인되었다.