리서치 하이라이트

세이퍼트 은하계 IC 5063에서 고속 분자 방출에 의한 제트류 가속화

Nature 511, 7510

활성 은하핵(Active galactic nuclei, AGN)은 은하계의 진화에 중요한 역할을 하는 것으로 생각되고 있으며, 별 생성에 기여하는 외부로 방출되는 물질에 흔히 존재하는 분자 가스를 가속화시키고 가열하는 상대성 입자의 강력한 제트 기류를 구동시킨다. 지금까지 이러한 메커니즘에 대한 명확한 증거는 없었다. Clive Tadhunter 등은 세이퍼트 은하계 IC 5063의 서쪽 전파 돌출부의 따뜻한 분자 수소 가스가 초속 약 600 킬로미터의 속도로 은하계 디스크에 비해서 매우 높은 속도로 움직이고 있다는 사실을 확인할 수 있었다. 이번 연구 결과를 통해서 확장하는 전파 제트에 의한 성간 매질로 전달된 빠른 충격파에 의해서 분자들이 가속화된다는 사실을 제안하고 있다.