리서치 하이라이트

코카인에 의한 중독 현상을 조절하는 측좌핵 가소성 메커니즘

Nature 509, 7501

중독성 약물은 행동 반응을 조절하는 다양한 뇌 영역으로 신호를 내보내는 측좌핵과 같은 통합된 뇌 중심의 신경 회로에 침범한다. 약물과 관련된 신호는 약물 주입을 중단한 다음에 나타나는 재발 가능성이 증가하며, 이에 따라 약물을 요구하는 행동이 증가하게 된다. Christian Luscher와 공동연구원들은 코카인이 생쥐의 측좌핵에 있는 별도의 도파민 생성 뉴런과 상호작용을 하는 전전두엽 피질 또는 배쪽 해마로부터 전달되는 특정 신경 경로를 변화시킨다는 사실을 확인하였다. 이러한 두 경로 모두에서 약물에 의해 유도된 가소성을 조절하게 되면, 약물 중독 행동이 중단되는 반면, 한쪽 경로의 가소성만 중단시키게 되면, 약물 중독이나 신호 반응 차단에 미흡한 것으로 확인되었다. 이러한 연구 결과는 측좌핵에서의 정보 조합과 관련된 가소성 메커니즘을 밝혔으며, 코카인과 같은 약물이 이러한 가소성을 변화시키는 것을 확인할 수 있었다.