리서치 하이라이트

천식의 발병에 대한 양성자 방출 단층촬영 연구

Nature 434, 7034

천식의 발병 과정에서 일어나는 생리학적인 변화에 대해 좀더 이해함으로써 전세계적으로 어린이 환자들이 급증하고 있는 천식을 치료하는데 보다 많은 도움을 얻을 수 있을 것으로 여겨진다. 새로운 연구 결과에 따르면, 기도 일부의 폐쇄 만으로도 나머지 부분에 심각한 문제를 일으킬 수 있다는 사실이 밝혀졌다. Venegas 등은 양성자 방출 단층촬영(positron emission tomography)을 이용하여 천식 환자에서 폐의 호흡 패턴에 대한 이미지 분석을 실시하였다. 제한된 기도에서의 자가 조직화(self-organizing) 클러스터는 폐의 작은 가지로의 공기 흐름을 차단하며, 붕괴 현상에 민감하도록 만들었다. 이러한 연구 결과는 흡입식 천식 치료제가 왜 항상 효과적인 것은 아닌가에 대한 해답을 제공할 것으로 여겨진다.