리서치 하이라이트

지진 파괴 존에서의 암석 입자 크기 및 구성

Nature 434, 7034

놀랍게도 우리가 표면에서 관찰한 힘에 대한 고려함으로써 지진과 관련된 모든 에너지가 지표면의 움직임으로 전환되지 않는다. 에너지의 대부분은 단층 및 암석 분쇄에 소모된다. 캘리포니아의 안드레아 단층(Andreas fault) 및 남아프리카의 금 광산의 분쇄된 암석에 대한 조사를 통해서 분쇄 암석 표면의 에너지는 지진 에너지 밸런스에서 무시해도 될 정도라는 사실이 밝혀졌다. 분석을 통해서 분쇄된 샘플에서 예상치 못했던 작은 입자가 발견되었으며, 마찰력에 의한 가열 보다는 분쇄 작용이 깊은 곳에서의 지진 에너지 상쇄에 주요 요인이라는 사실을 알 수 있었다. 이를 통해서 산 안드레아 단층에서 볼 수 있는 비정상적인 열 흐름을 설명할 수 있게 되었으며, 지진 에너지학 분야에서 오랫동안 풀지 못한 수수께끼를 해결할 수 있는 열쇠가 제공되었다.