리서치 하이라이트

우리 은하계 디스크를 밝게 비춰주는 세페이드 변광성

Nature 509, 7500

은하 중심부를 넘어서 존재하는 은하계 디스크의 대부분은 나선 팽대부에 위치하는 수많은 별들의 높은 밀도 때문에 우리 은하계의 구조와 역사에 대해서는 거의 밝혀진 바가 없었다. 최근 표준 촛불로 이용되는 세페이드 변광성 후보들이 OGLE(Optical Gravitational Lensing Experiment)팀에 의해서 다수 발견되었으며, 이를 통해서 Patricia Whitelock과 공동연구원들은 우리 은하계의 반대편을 볼 수 있는 기회를 가질 수 있었다. 저자들은 은하 팽대부 방향에서 관찰된 5개의 세페이드 변광성이 실제로 팽대부 너머의 은하계 디스크 바깥쪽에 존재하는지를 입증하였다. 이러한 별들의 위치는 두꺼워지거나 바깥쪽 디스크를 밝게 비추는 것이 우연히 일치하였으며, 이는 원자 수소에서 관측된 결과를 통해서 유추할 수 있었다. [Letter, 342쪽]