리서치 하이라이트

해충의 피해를 입은 옥수수에 의한 선충 유인 작용

Nature 434, 7034

서양 옥수수 뿌리 딱정벌레(western corn rootworm beetle)인 Diabrotica 애벌레의 공격을 받은 옥수수 뿌리가 딱정벌레의 천적인 선충을 유인하는 땅밑 신호를 분비한다는 사실이 밝혀졌다. Diabrotica는 북미에서 옥수수에 가장 심각한 피해를 입히는 해충으로 최근 유럽으로 건너가서 빠른 속도로 확산되고 있다. 북미의 농부들이 재배하는 대부분의 옥수수 종은 더 이상 세스퀴터펜(sesquiterpene)을 방출하지 않아서 선충류를 끌어들이지 않는다. 이러한 사실을 통해서 선충류를 유인할 수 있는 옥수수 종을 심을 경우 선충류를 천연 생물학적 조절제로 이용할 수 있을 것으로 여겨진다.