리서치 하이라이트

GRB 121024A의 잔광에서 확인된 원형 편광화

Nature 509, 7499

GRB 121024A는 오랫동안 유지되는 감마선 폭발 천체(Gamma-ray burst, GRB)로써 지난 2010년 10월 24일에 스위프트 위성에 의해서 적색 편이 z=2.298에서 발견되었다. Klaas Wiersema 등은GRB 121024A의 잔광으로부터 폭발 후에 0.15일 동안 유지된 0.6%의 원형으로 편광화된 광학적 광을 검출한 연구 결과를 발표하였다. 원형 편광은 잔광의 고유한 특징이며, 먼지 산란 또는 플라즈마 형성에 의해서는 거의 나타나지 않는다. 이론적인 모델에서는 낮은 정도의 선형 편광화를 예측하였지만 원형 편광화는 예측하지 못하였으며, 초기 폭발의 에너지 대부분이 폭발파로 전이되었다. GRB 121024A의 예상치 못했던 특성은 GRB 포워드 쇼크 잔광 내에서 아이소트로픽 전자 피치-앵글 분포에 대해 오랫동안 유지되는 가설에 대해 도전하는 결과였다.