리서치 하이라이트

소행성의 표층 구성에 주요한 역할을 한 열 피로 현상

Nature 508, 7495

작은 소행성의 표면은 표토로 알려진 먼지 또는 자갈과 같은 층으로 덮여 있다. 이들이 어떻게 형성되었는지에 대한 표준 가설에서는 작은 운석의 충돌에 의한 것으로 생각했지만, 이러한 충돌에 의해서 떨어져 나온 조각들이 표면에 남아 있기 보다는 소행성 밖으로 떨어져 나올 것이라는 의문이 제시되었다. 이번 연구에서 Marco Delbo 등은 열 피로가 이에 대한 설명을 제시할 수 있을 것으로 제안하였다. 머친슨 (CM2)와 사하라 97210 운석의 센티미터 스케일 샘플을 다양한 온도에 노출시키는 실험을 통해서 작은 운석 충돌에 의한 결과 보다는 온도 변화에 의한 온도 변화가 이러한 암석의 분열을 촉진하는 것으로 확인할 수 있었다.