리서치 하이라이트

사람 섬유아세포로부터 간세포 제작 및 생쥐 간에서의 재구성

Nature 508, 7494

지금까지의 연구들에서는 사람 배아나 유도 만능 줄기세포(iPS cells)로부터 간 세포를 만드는 것에 대한 결과는 발표된 바가 있었지만, 이들을 이용하여 간 조직을 재건하는 연구는 이식된 세포가 증식하도록 하도록 만들지 못함으로써, 지금까지 실패해 왔었다. Holger Willenbring과 공동연구원들은 간 세포 증식시킬 수 있는 좀더 다른 방법을 모색하였으며, 사람 섬유아세포를 성숙한 간세포로 변화시키고, 이를 생쥐 간에서 증식시키는데 성공하였다. 저자들이 개발한 방법은 다능성 유도 단계가 필요하지 않으며, 그 대신에 섬유아세포를 유도 다분화능 세포(induced multipotent progenitor cell, iMAC) 상태를 유발하는 것을 통해 문제를 해결하였다. 저자들은 이렇게 만들어진 iMAC로부터 내배엽 전구 세포(iMAC-EPCs)를 생성시킨 후 이식 후 성숙 및 증식이 가능한 완전한 간세포를 생성시킬 수 있었다. 이번 연구는 생쥐의 간에 인간 간세포를 이용한 재구성이 가능하게 되었고, 이를 통해서 사람 간질환에 대한 자가 세포 치료법 개발 연구가 가능할 수 있을 것으로 보인다.