리서치 하이라이트

자일로글루칸 분해에 관여하는 장내 니치 미생물 군집

Nature 506, 7489

우리는 장내에 서식하는 미생물들이 복잡한 다당류를 분해하고 발효시키는 능력 덕분에 음식에 함유된 섬유소로부터 에너지를 얻고 있다. 식물 세포벽을 구성하고 있는 다당류의 하나인 자일로글루칸을 분해하는 메커니즘에 대해서는 명확히 밝혀진 바가 없었다. 최근 Harry Brumer와 공동연구원들은 장내 공생 세균인 Bacteroides ovatus로부터 원형의 유전자 위에 대한 발견하고 분자생물학적 특성을 분석한 연구 결과를 발표하였다. 자일로글루칸을 이용하는 능력은 박테리오데트에서 일반적이지는 않지만, 몇몇 특화된 종에서 이루어지고 있었다. 이와 같은 자일로글루칸을 분해하는 종들은 장내 질환을 치료하는데 전략적으로 응용할 수 있으며, 건강하고 균형잡힌 미생물 군집을 유지하는데 활용할 수 있을 것으로 보인다.