리서치 하이라이트

절지류의 머리 부위 진화

Nature 437, 7062

절지류의 몸은 머리 부분과 여러 개의 체절로 구성되어 있다. 이 중에서 머리 부위는 ‘절지류 머리 문제’로 알려져 있는 문제를 유발하는데, 이러한 사실은 현대의 절지류 머리가 왜 이렇게 다양한 형태로 진화하였는가에 대한 해답을 제공하고 있다. 현생 바다 거미를 대상으로 한 새로운 연구를 통해서, 캄브리아기 절지류의 무서운 발톱이 현생 절지류에서 유사한 형태가 존재한다는 사실이 발생 중인 애벌레에서 신경 해부학적인 상세 그림을 통해서 제시되었다. 이러한 사실은 다리가 없는 원시 절지류이며, 현생 절지류들이 진화과정에서 이러한 고대 기관을 상실했다는 것을 보여주고 있다. 이번 연구에서는 ‘선절(acron)’을 대상으로 하고 있으며, 이 부위는 이론적으로 체절화 되어 있지 않으며, 단순히 가려져 있다.