리서치 하이라이트

Drosophila 비 암호화 DNA의 유전자 조절 메커니즘

Nature 437, 7062

이제 쓸모 없는 DNA라는 용어를 버리거나, 정말 쓸모 없는 것으로 확인된 DNA를 위해서 이 용어를 보존해야 할 것으로 여겨진다. 유전학자들은 단백질 서열로 번역 되지 않는 지놈 상의 이러한 부위를 ‘비 암호화 DNA’라는 덜 추정적인 용어를 적용하는 것을 선호하며, 이러한 부위가 질병, 발생, 그리고 진화에서 중요한 역할을 한다는 증거가 더욱 많이 밝혀지고 있다. 최근 새롭게 개발된 개체군 유전적 접근방식을 이용하여 Drosophila melanogaster가 보유하고 있는 대부분의 비 암호와 DNA가 적응 진화(adaptive evolution)과 정제 선택(purifying selection)에서 중요한 역할을 하는 것으로 밝혀졌다. 놀라운 사실은 Drosophila의 종간 비교를 통해서 비암호화 DNA의 종간 차이가 양성적인 선택에 의한 것이라는 사실은 놀랄만한 사실이었다. 사실상, 비 암호화 부위의 상당 부분이 단백질을 암호화하는 부위보다 훨씬 넓은 부위에 존재한다는 사실이다. 비 암호화 DNA에는 유전자 조절에 관여하는 cis 활성 염기서열을 포함하며, 따라서 이번 연구 결과는 비 암호화 부위가 유전자 조절에 매우 중요한 역할을 한다는 사실을 확인할 수 있었다.