리서치 하이라이트

반복적인 코카인 노출에 의한 도파민 뉴런 활성화 메커니즘

Nature 437, 7061

뇌의 VTA(Ventral tegmental area)에 있는 도파민 뉴런의 유연성 변화는 코카인과 다른 남용 약물과 관련되어 있다. 생쥐를 이용한 실험을 통해서 VTA가 약물과 관련된 기억의 형성에 관여한다는 사실을 알 수 있었다. 코카인의 반복 투여는 도파민 뉴런에서의 장기 강화를 유발하며, 이러한 장기 강화 작용은 서로 관련성을 지닌 뉴런들을 강하게 연결시켜 주는 기억을 형성하는 것과 같다. 코카인은 환원성 GABA에 의해서 조정되는 뉴런 억제에 의해서 작용하는 것으로 알려져 있다. 이러한 변화는 최근 코카인 중독 치료를 위해 임상 적용 중인 항 간질 약물(antiepileptic drug)인 감마 비닐 GABA(gamma-vinyl-GABA)의 활성을 설명해줄 수 있을 것으로 여겨진다.