리서치 하이라이트

눈에서 분비되는 성 특이적인 펩타이드

Nature 437, 7060

성 호르몬이 눈에서 분비된다는 사실은 성적 정보교환(sexual communication) 분야에서 새로운 발견이 될 것이다. 외안와 눈물샘(extraorbital lachrymal gland)에서 분비되는 수컷에 특이적인 비 휘발성 펩타이드는 얼굴을 비비는 것과 같은 신체 접촉을 통해서 암컷의 페로몬 감각 기관으로 전이된다. 이 펩타이드는 특정 페로몬 수용체 뉴런을 활성화시키며, 전기 신호를 발생시킨다. 수컷의 펩타이드는 기존에 알려져 있지 않았던 다중 유전자 그룹에 해당한다. 아직까지 밝혀지지 않은 암컷의 신호 전달계는 유사한 방식으로 작동될 것으로 여겨지며, 따라서 이러한 페로몬이 특정 구애 행동에서 성적 정보교환을 유도하는 것으로 밝혀졌다.