리서치 하이라이트

커버스토리: GRB 050709에서의 잔광 분석

Nature 437, 7060

감마선 폭발 현상(Gamma-ray burst, GRB)은 ‘길고 부드럽거나’ 또는 ‘짧고 단단하다’. 지속기간이 긴 타입은 강렬한 잔광을 남기며, 지금까지 많은 연구가 진행되어 왔었다. 따라서 이러한 형태의 현상을 유발하는 원인에 대해서는 원거리에 있는 별 생성 은하 내에 있는 거대 항성의 폭발이라는 것을 잘 알고 있다. 짧은 형태의 감마선 폭발 현상은 강한 잔광을 수반하지 않기 때문에, 그 원인을 찾는 것이 매우 힘들다. 지난 11월에 발사된 스위프트 인공위성(Swift satellite)은 폭발이 발생하는 순간을 포착하기 위해서 제작되었다. 지난 8월 18일 네이처에 발표된 것과 같이 긴 타입을 검출한 것과 같이, GRB 050509b에서 짧은 타입을 검출하였으며, X-선 잔광의 정확한 위치를 확인하는데 성공하였다. 이번 주 네이처에 발표된 4편의 논문에서는 GRB 050509b와 최근 발생했던 3번의 짧은 폭발 현상에 대한 내용을 보고하고 있다. 이러한 짧은 감마선 폭발의 원인으로 연성계(binary system)와 순간적인 블랙홀의 생성이라는 사실이 제안되었다.