리서치 하이라이트

약물 중독에 관여하는 외측 시상하부 오렉신 뉴런

Nature 437, 7058

신경 펩타이드 오렉신(orexin)을 함유하고 있는 외측 시상하부(lateral hypothalamus)의 신경 세포 활성화는 폭식과 약물 중독과 관련된 욕망과 관련되어 있다. 실험 쥐를 이용한 실험을 통해서 이러한 오렉신 뉴런들이 음식 또는 약물에 대한 조사를 하는 동안 활성화된다는 사실을 발견하였다. 이러한 오렉신 뉴런을 직접 활성화 시킴으로써 약물에 대한 중독을 재발시켰으며, 복측 피개(ventral tegmental)에 직접 오렉신을 투입함으로써 유사한 중독 현상을 유발할 수 있었다. 이번 연구 결과는 뇌에서의 동기 부여와 보상에 대한 메커니즘을 밝힐 수 있었으며, 약물 중독과 과식에 대해 이해할 수 있게 하였다.