리서치 하이라이트

엘 니뇨의 비대칭성에 영향을 준 요소

Nature 504, 7478

1982/83년과 1997/98에 발생했던 심각한 엘 니뇨 현상은 동쪽으로 확산되는 온난 이상 기후와 연관되어 있었으며, 매우 독특한 기후 현상과 광범위하게 확산된 기후 혼란을 가져왔었다. 이에 반해, 온화한 엘 니뇨 동안에는 비정상적으로 온난한 기후가 태평양 동부 적도 인근에서 지속되며, 라 니냐에 의한 차가운 심해수의 용승이 훨씬 잦아지고, 이 두가지가 서쪽으로 확산되는 것으로 알려져 있다. 새로운 분석을 통해서 이러한 확산 비대칭성이 상부 해양 해류의 변화와 관련되어 있으며, 적도 해류와 무역풍이 약화됨으로써 비대칭성이 훨씬 강해지는 것으로 생각되고 있다. 향후 온난화에 따른 시나리오에서는 동쪽으로 향하는 엘 니뇨가 두 배 정도 더 잦아질 것으로 추정되고 있다.