리서치 하이라이트

초파리의 시각 신호 전달에 관여하는 신경 회로 발견

Nature 503, 7475

곤충은 복잡한 시각적 패턴에 대한 인식 및 기억하는 것이 가능하며, 이를 비행과 같은 행동과 관련된 운동 기관에 전달할 수 있다. 하지만 비행과 관련된 중추 복합체가 시각적 특징을 어떻게 연결되어 있는지에 대해서는 명확히 밝혀진 바가 없었다. 최근 Johannes Seelig과 Vivek Jayaraman은 초파리의 중추 복합체 뉴런들 중에서 머리 고정 걸음과 비행 중일 때, 고리 신경이 방향 선택 위치 튜닝에 관여하며, 이들 세포가 포유류의 시각 대뇌피질에 존재하는 소위 단순 세포와 매우 유사하다는 사실을 밝혔다. 이번 연구를 통해서 시각적으로 가이드 된 운동 지시에 이용되는 신경 회로에 대한 유전학적 연구 결과와 연관시킬 수 있는 기초적인 결과를 얻을 수 있었다.