리서치 하이라이트

긴 감마선 폭발 이후에 급격히 감소하는 X-선 잔광

Nature 436, 7053

작년 11월에 발사된 스위프트 인공위성(Swift satellite)은 GRB(γ-ray burst)가 생성되는 즉시 검출하기 위한 장비이다. GRB는 우주에서 가장 강력한 폭발현상으로 알려져 있으며, X-선 잔광을 연구하는데 대한 흥미로운 결과가 스위프트 위성으로부터 얻어졌다. 스위프트는 두 개의 긴 GRB를 연구하게 되었는데, X-선 잔광이 있은 후, 처음 수백 초 동안에 방출현상이 지속된 후 갑자기 사라져 버렸다. 이와 같은 급격한 감소는 예상치 못한 결과였으며, 현재 모델으로는 이러한 감소나 분광학적 특성을 설명하지 못한다.