리서치 하이라이트

무체절 완족류 최초의 연 조직 화석

Nature 436, 7053

무체절 완족류(Articulate brachiopod)는 고생대(Paleozoic era)의 대표적인 화석이지만, 이에 대한 지식은 이들의 껍질에 기초한 것뿐이었다. 4억 2천 5백만년 된 암석으로부터 디지털을 통해서 복원된 Welsh border에서 얻어진 새로운 지식을 통해서 육경(pedicle, 바닥에 부착하기 위한 줄기)과 촉수관(lophophore, 먹이 섭취 기관)이 온전히 남아 있는 최초의 완족류 화석이라는 사실을 알 수 있었다. 이는 멸종한 동물군에 속하며, 연한 조직은 이후에 발견된 화석과는 많은 차이를 보였고, 멸종한 완족류가 현대의 유사한 동물군을 극단적으로 단순화시켜 놓은 형태라는 것을 예상해 볼 수 있을 것이다. 이번 화석 샘플은 다른 유사한 완족류의 화석이 껍질에 붙어 있다는 점에서 더욱 흥미롭다.