리서치 하이라이트

초기 지구에서 대륙 지각 형성을 설명할 수 있는 ‘히트-파이프’ 모델

Nature 501, 7468

약 45억년에서 38억년 전인 명왕 누대 시기의 지구 역사는 지질학적으로 암흑기였으며, 드물게 존재하고 있는 데이터를 통해서만 분석이 가능하였다. William Moore와 Alexander Webb은 화산 활동이 활발한 목성의 위성인 이오에 적용하던 지질 동력학적 모델을 기반으로 하여, 초기 지구에서 마그마의 바다에서 지각 판 구조가 형성되는 시기 사이에서의 암석권의 동력학적 전환을 설명할 수 있는 ‘히트-파이프’ 모델을 제시하였다. 저자들이 제시한 모델에서는 수시로 일어나는 화산 폭발을 통해서 표면 물질들이 하강하게 되었으며, 그 결과로 두껍고 냉각된 단일 판 암석권이 발달하였다는 사실이 제시되었다. 이들이 제시한 모델은 지질학적 기록과 잘 일치되었으며, 시간 경과에 따른 열 공급원의 감소를 보여줄 수 있었고, 지각 판 구조로의 전이를 예측할 수 있었다.