리서치 하이라이트

치아 미세 마멸 분석을 통한 아프리카 고대 인류의 음식 분석

Nature 436, 7051

화석화 된 치아에 있는 표시를 측정함으로써 고고학자들은 화석화 된 동물이 과거에 어떤 음식을 먹었는지에 대한 증거를 얻을 수 있었다. 치아의 미세 마멸에 대한 기존의 접근 방식은 2차원 이미지에 대한 관찰자 개인에 의해서 제멋대로 생긴 특징을 관찰하는 것이었다. 새롭게 개발된 접근 방식은 마멸된 표면을 질감으로 처리하고 3차원으로 분석함으로써 예측하지 못한 사항들을 제거하였다. 새로운 기술을 남 아프리카 오스트랄로피테쿠스 인에게 적용하여 체격적으로 더 약했던 Australopithecus africanusParanthropus robustus보다 훨씬 더 질긴 음식을 섭취했다는 사실이 밝혀졌으며, Paranthropus는 보다 딱딱하고 잘 깨어지는 음식을 먹었으며, 음식이 다양했다는 사실을 알 수 있었다.