리서치 하이라이트

달 토양에 존재하는 질소 및 비활성 기체 함유량

Nature 436, 7051

달 전체에서는 휘발성 원소(volatile element)는 거의 없지만, 달의 토양에는 많은 양의 질소와 비활성 기체(noble gas)가 포함되어 있다. 이에 대한 기존의 해설은 이 원소들이 달 표면에 충돌한 태양풍으로부터 유래하였다는 것이었다. 최근 기존의 시각을 벗어난 새로운 설명이 제시되었다. 만일 질소와 비활성 기체들이 지구로부터 유래하였다면? 대기 구성 성분이 빠져나가는 것은 지구의 지자기장(geomagnetic field)에 의해서 방지되고 있다. 하지만, 달 토양에서의 질소 동위원소 비율은 태양 유래 물질의 축적만으로는 설명될 수 없다. 지자기장이 형성되기 전의 고대 전리층으로부터 상당량의 질소 및 가벼운 비활성 기체들이 전이되는 것이 가능할 것으로 여겨진다. 이러한 제안은 달의 밝은 지역과 어두운 지역의 토양 구성 성분을 비교하면 될 것으로 여겨진다. 만일 두 지역의 구성성분이 차이가 난다면 지구 지자기장의 생성시기라는 또 다른 미스터리가 해결될 것으로 보인다.