리서치 하이라이트

소행성 에로스 표면의 대형 운석 충돌에 의한 분화구 재배열

Nature 436, 7049

충돌에 따른 분화구의 형성은 행성과 소행성에서 중요한 현상이다. 분화구 형성에 대한 다양한 양상들을 지구상 및 우주 탐사선에서 조사하였지만, 거대한 충돌에 대한 지진의 효과에 대해서는 명확하게 밝히는 것이 매우 힘든 일이었다. NEAR-Shoemaker 우주탐사선이 2000년에서 2001년까지 공전하면서 얻은 소행성 에로스(Eros) 전체에 대한 자세한 지도를 통해서 작은 분화구의 놀랄만한 파괴 패턴이 밝혀지게 되었다. 예를 들어 하나의 거대한 분화구가 생성되면, 적어도 소행성 표면적의 40%에서 작은 분화구들이 없어져 버렸다. 이번 발견은 소행성과 위성들의 내부 및 표면 특성에 대한 추론을 가능하게 하였다.