리서치 하이라이트

엔켈라투스의 연기 기둥과 조석력 간의 상관관계 분석

Nature 500, 7461

2005년에서 2012년 사이에 카시니 우주탐사선의 VIMS(Visual and Infrared Mapping Spectrometer)를 통해서 토성의 위성인 엔켈라투스의 남극의 인근에서 방출되는 수증기와 얼음 입자 연기 기둥이 찍힌 252장의 사진이 확보되었다. 이러한 사진들은 이러한 연기 기둥을 유발하는 지질학적 원인을 확인하기 위한 목적으로 분석이 진행되었다. 저자들은 엔켈라투스가 타원형 공전 궤도를 돌면서, 토성과 거리가 가장 먼 궤도에 있을 때 연기 기둥의 밝기가 최고조에 달한다는 사실을 확인하였다. 이러한 연구 결과는 조석력이 표면 간의 도관 및 다양한 지하 공급원의 갈라진 틈의 너비를 조절함으로써 연기 기둥의 활동을 조절하는데 있어서 중요한 역할을 한다고 가정한 모델과 일치하였다. [Letter, 182쪽]