리서치 하이라이트

화성 유래 운석의 정확한 연대 측정

Nature 499, 7459

지구에 떨어진 운석 가운데 일부는 화성에서 기원하였다. 이러한 화성 표면에서 유래한 희귀한 샘플의 실제 연대는 수십 년 동안 논란의 대상이 되어 왔으며, 해석된 연대는 약 40억년까지 차이가 났었다. Desmond Moser와 공동연구원들은 나노스캐일의 결정 성장 구획화 및 구조에 대한 분석을 통해서 운석의 연대를 측정하려는 접근 방식을 이용하였다. 저자들은 아프리카 북서부지역 5298 화성 운석의 저항성 마이크로 미네랄 바델라이트와 화성암 미네랄에 대한 분석을 통해서 이들의 결정화된 물질들이 화성의 화산활동에 의해서 4억년 전에 형성된 것이라는 사실을 밝혔다. 지금까지 예측된 바로는 마그마가 유래했던 40억년 전의 고대 맨틀 용해 현상에 의한 것으로 추정했었다. 이러한 연구 결과를 통해서 고대, 대류하지 않은 맨틀이 화성의 화산활동이 잦은 지각 아래에 존재하고 있었다는 사실을 밝힐 수 있었다.