리서치 하이라이트

광 수집 조절을 통한 광 보호 및 광합성 조절

Nature 436, 7047

녹색 식물들은 독특한 단백질의 메트릭스에 결합된 클로로필로 이루어진 안테나를 이용하여 최대한 많은 빛을 수집하여 그늘에서도 광합성을 매우 효과적으로 하는 것이 가능하다. 하지만 직사광선 아래에서는 문제가 조금 달라진다. 만일 빛이 과도한 경우, 태양에 바래는 것을 막기위해 일부 빛 에너지를 차단해야 한다. 이러한 안전장치의 메커니즘에 대해서는 거의 밝혀진 것이 없었지만, 최근 식물의 빛 수집 안테나 단백질의 구조가 네이처에 발표되었으며(Nature, 426, 287-292, 2004년), 이 구조는 에너지를 소비하는 분자 구조를 나타내고 있었다. 단백질 결정에 대한 분광광도계 분석을 이용하여, 최근에는 LHC II 단백질이 빛의 세기 변화에 따라 어떻게 구조가 변화하는지를 밝힐 수 있었다. 이번 연구는 스트레스 저항성 작물을 개발하거나 나노-광학 장치(nano-optical device)를 개발하는데 이용할 수 있을 것으로 여겨진다.