리서치 하이라이트

손톱 줄기세포 및 손가락 재생에 관여하는 Wnt 신호전달 경로

Nature 499, 7457

생쥐와 인간에서 손가락 말단 재생은 포유류 장기 재생에 있어서 주목할만한 예를 보여주고 있다. 그럼에도 불구하고, 이러한 능력에는 상당한 한계가 있다. 손톱보다 더 길게 손가락이 절단되면 손가락은 재생되지 않는다. Mayumi Ito와 공동연구원들은 이러한 프로세스에 대하여 새로운 시각을 제시하였다. 이들은 손톱 줄기세포 분화를 관장하고 있는 메커니즘이 손가락 재생과도 관련되어 있다는 사실을 확인하였다. 손톱 전구 세포는 손톱 줄기 세포가 있는 부위에서 말단 쪽에 존재하고 있으며, Wnt 신호에 의해서 손톱으로 분화하게 된다. Wnt 신호의 활성화는 손톱 재생에도 필요하며, 손가락 절단 후에 전체 손가락의 재생을 돕는 신경 세포를 끌어 들이는 역할을 한다. 저자들은 손톱 줄기세포가 절단된 손가락을 재생시킬 수 있는 새로운 방법을 제공할 수 있을 것으로 기대하였다.