리서치 하이라이트

불개미의 클론화 생식 방식

Nature 435, 7046

성적 대립의 가장 극단적인 경우가 불개미인 Wasmannia auropunctata에서 밝혀졌다. 여왕 개미는 유성생식을 통해 불임인 일꾼 개미를 산란하지만, 모든 새로운 여왕 개미는 무성생식을 통해서 산란하게 된다. 이러한 상황은 수컷의 생식력을 거의 0에 가깝게 만들지만, 수컷들은 의도적으로 여왕 개미를 방해하여 암컷의 지놈을 제거한다. 따라서 수컷 새끼들은 자신의 아버지와 동일한 지놈을 가지기 때문에, 수컷들도 무성생식을 통해서 만들어지는 것이다. 이러한 놀라운 생식 시스템은 수컷과 암컷의 유전자 풀을 완전히 분리시키는데 매우 효과적인 것으로 보인다.