리서치 하이라이트

깃털을 가진 새로운 종류의 공룡 화석

Nature 498, 7454

지난 20년 동안 중국에서 발견된 깃털을 가진 수각아목 공룡은 조류의 진화 및 비행의 기원에 대한 우리의 생각을 다시 바꾸도록 만드는데 큰 역할을 하였다. 특히 상징적인 화석인 Archaeopteryx가 현대 조류의 조상과 가깝다는 것도 제안됐었다. 최근 중국 라오냥 지역의 티오지센 단층에서 또 따른 조류 유사 화석이 발견됨으로써 Archaeopteryx가 다시 주목을 받게 되었다. 새로운 계통분류학적인 분석을 통해서 Archaeopteryx가 초기에 조류에서 갈라져 나왔으며, 트로오돈과 공룡이 원시조류에 가까운 공룡이라는 사실이 새롭게 제시되었다. 이러한 결과들은 중후기 쥐라기 동안 아시아에서 조류가 다양화 되었던 초기 결과와 일치하였으며, 조류의 단일 기원이 하늘을 날 수 있는 힘을 얻었다.