리서치 하이라이트

두 종의 어류 사이에 존재하는 이미지 평가 행동

Nature 441, 7096

만일 우리들이 어떤 사람이 좋은 일을 하는 것을 보게 되면, 언젠가는 이기적인 사람보다는 이타적인 사람에게 도움을 주고 싶어 한다. 이러한 ‘이미지 평가(image scoring)’ 행동은 인류의 협동을 유지하는데 도움이 되는 것으로 생각되어진다. Redouan Bshary와 Alexandra Grutter는 인간이 아닌 동물간의 협동 안정화를 가능하게 하는 증거를 실험을 통해 최초로 밝혔다. 동물에서의 이와 같은 협동은 체외 기생충을 제거하는 청소부 고기(cleaner fish)와 고객 고기(client fish) 간의 상호 관계에서 확인되었다. 청소부 고기는 자신의 고객 고기로부터 체외 기생충을 제거하는 협력적인 관계를 유지할 수도 있고, 고객 고기를 속이고 단순히 점액질만 섭취한 후 다른 청소부 고기가 기생충을 제거하도록 하기도 하였다. 여러 가지 실험을 통해서, 고객 고기가 이미지 평가에 관여하고 있으며, 청소부 고기가 이미지 평가를 하는 고객 고기와 더 좋은 협력적인 관계를 유지한다는 사실을 알 수 있었다.