리서치 하이라이트

엔켈라두스의 회전축 분석

Nature 441, 7093

토성의 얼음 위성인 엔켈라두스(Enceladus)의 표면으로부터 활동중인 물 분출 화산이 최근 발견되면서 표면 아래에 액체 상태의 물이 존재할 것이라는 가능성이 제안되었다. 하지만 엔켈라두스는 지질학적인 문제를 가지고 있다. 첫 번째는 Francis Nimmo와 Robert T. Pappalardo가 지적한 바와 같이, 지질학적으로 활동하고 있는 핫 스폿(hot spot)이 정확히 북극에 위치하고 있다는 것이다. 이들은 엔켈라두스의 자전축이 저밀도 물체가 표면에 충돌하면서 위치 변화 되었다는 것을 확인하였다. 앞쪽 반구와 뒤쪽 반구에 있는 충돌 크레이터 분포에 대한 비교 분석을 통해서 위치변화 이론의 좋은 분석 자료가 될 수 있을 것으로 여겨진다.