리서치 하이라이트

스노우볼 지구에서 해양의 역할

Nature 495, 7439

약 7억 5천만년에서 6억 3천 5백만 년 사이의 신원생대 동안 전세계 스노우볼 지구의 존재 가능성에 대해서는 많은 논란이 있다. 하지만 전세계에 걸친 결빙에 관계없이 광범위한 빙하 형성이 일어났었다. 현재까지 진행된 대부분의 연구는 대기 중 프로세스에 초점을 맞춰 왔으며, 해양의 역할을 무시했었다. Yosef Ashkenazy와 공동연구원들은 1킬로미터 두께의 얼음 층과 약한 지열 흐름 하에서 스노우볼 해양이 강한 적도 전도 순환뿐만 아니라, 적도 제트와 대규모 소용돌이가 활발한 혼합의 특징을 보여주고 있었다. 해안가의 용승 현상은 대륙 가장자리에서 개빙 구역을 형성하였다. 이러한 연구 결과는 스노우볼 지구에서 광합성 생명체가 생존할 수 있도록 했으며, 현재의 지질학적 및 지질화학적 관측 결과를 해석하는데 도움이 될 수 있을 것으로 보인다. [Letter, 90쪽].