리서치 하이라이트

렘 수면 및 비-렘 수면 간의 전환 스위치

Nature 441, 7093

렘(Rapid eye movement, REM) 수면은 뇌가 매우 활발히 활동하는 동안 꿈을 꾸는 상태를 일컫는다. 렘 수면과 비-렘 수면(non-REM sleep) 간의 전환에 관여하는 메커니즘에 대해서는 아직까지 거의 밝혀진 바가 없다. 최근 정밀 해부(detailed anatomy) 및 상해 시험(lesion experiment)을 통해서, Lu 등은 렘 수면에서 비-렘 수면으로의 전이를 조절하는 뇌간 부위(brainstem region)를 밝혀낼 수 있었다. 렘 비활성화 및 렘 활성화 영역은 서로 상호 억제 작용을 하였다. 이러한 작용은 기면 발작(narcolepsy)과 같은 수면 장애(sleep disorder)에서와 같이 급격히 렘 수면 상태와 깨어있는 상태를 오가는 현상을 설명할 수 있는 플립-플롭(flip-flop) 스위치 관계를 형성하는 것으로 여겨진다.