리서치 하이라이트

수성 크기의 태양계 외부 행성 발견

Nature 494, 7438

케플러 우주탐사선은 우리 은하계에서 태양 유사 항성 주변을 돌고 있는 암석형 행성을 찾는 것을 미션으로 하여 지난 2009년에 첫 항해를 시작하였다. 현재까지 알려진 수 백 개의 태양계 외부 행성들은 모 항성 매우 가까이서 공전하고 있는 ‘뜨거운 목성형’ 행성들이었다. 지난 해에 지구 크기의 태양계 외부 행성을 관측할 수 있게 되었으며, 최근 수성 크기의 암석형 행성이 발견되었다. 케플러-37b는 태양과 유사한 항성인 케플러-37 주변을 공전하고 있으며, 이 시스템에는 최소 두 개의 행성이 더 존재하는 것으로 확인되었다. 케플러-37b는 달과 같은 크기였으며, 대기와 물이 존재하지 않는 점에서 수성과 매우 유사한 것으로 확인되었다. [Letter, 452쪽].