리서치 하이라이트

높은 소금 농도에 반응하는 맛 감별 신호전달 경로

Nature 494, 7438

식욕이 생기거나 회피하게 되는 다른 4가지 기본 미각인 단맛, 우마미, 쓴맛, 신맛과는 달리, 소금은 농도에 따라서 식욕을 자극하거나 떨어뜨리는 양면을 모두 가지고 있다. 낮은 농도의 소금은 나트륨 채널인 ENaC를 발현하는 세포에 의해서 인식된다. 이번 연구에서 Charles Zuker와 공동연구원들은 높은 농도의 소금이 쓴맛과 신맛을 인식하는 세포를 활성화시키며, 소금을 회피하는 행동이 제거된 생쥐의 경우, 이러한 신호전달 경로를 가지고 있지 않았다. 저자들은 두 가지 회피성 경로가 해로운 농도의 소금을 함유하고 있는 음식을 회피할 수 있도록 해준다는 결론을 내렸다. 현재 과도한 소금 섭취가 문제인 현대인의 식단에서, 본 연구 결과는 과도한 소금 섭취로 인한 질병 유발 가능성 없이도 높은 농도의 소금에 만족을 보완할 수 있는 조절 약물 개발을 가능하게 할 수 있을 것으로 보인다. [Letter, 472쪽].