리서치 하이라이트

해저 화산에 대한 직접 관찰

Nature 441, 7092

지구 화산 활동 가운데 3/4은 해양 아래에 위치하고 있다. 언제 어디에서 화산 분출이 일어날 것인지 알 수 없으며, 대부분의 관측은 해양 표면 선박 또는 화산 분출이 끝난 후에 관찰하는 간접적인 방법에 의존하고 있다. 최근 Embley 등은 괌의 북동쪽에 위치하고 있는 노든 마리아나 섬(Northern Mariana island)에 있는 해저 아크 화산(submarine arc volcano)에서의 활발한 분출 현상에 대한 직접적인 관찰 및 샘플 수집을 하는데 성공한 연구 결과를 발표하였다. 리모컨으로 작동 가능한 잠수함을 이용하여 최근 위치가 확인된 해저 화산의 꼭대기 위치와 유사한 540미터 깊이에 있는 열수분출공의 활동 상황이 최초로 확인되었다. 그 이후 2004년 3월/4월과 2005년 10월에 화산 활동이 모니터링 되었다. 장기간에 걸친 분출 활동은 희귀한 화학 환경을 제공하였으며, 활성 아크(active arc) 및 화산의 생태계가 특이할 것으로 여겨진다.